Biographie du chevalier de Jaucourt

Philosophe français (1704-1779), un des principaux rédacteurs de l'Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers de Diderot et d'Alembert. D'après une compilation récente, il serait l'auteur de près de 18 000 des 72 000 articles de l'Encyclopédie, sans compter les articles signés conjointement avec Daubenton et d'Argenville. On le surnommait d'ailleurs l'"esclave de l'Encyclopédie". D'Alembert reconnaissait la dette des encyclopédistes à son égard: «La médecine, non moins nécessaire que la jurisprudence, la physique générale, et presque toutes les parties de la littérature, doivent dans ce volume un très-grand nombre de morceaux à M. De Jaucourt.» Médecin de formation, il avait connu Boerhaave à Leyde, de même que Tronchin. Il s'était résolu à ne pratiquer sa science qu'auprès des pauvres. Il avait même fait don de ses biens, pour vivre en toute sobriété. Ses biographes soulignent unanimement les valeurs de l'homme et cette culture immense appuyée par un jugement sain et équilibré, qui l'a maintenu à l'écart des controverses philosophiques entourant l'Encyclopédie. «L'honnête homme n'est jamais éclipsé par l'auteur; il fait aimer la vertu en imprimant à ses moindres ouvrages le caractère d'une âme droite et sensible» nous dit Jean-Jacques Weiss (Dict. Michaud). Mais son “œuvre personnelle n'ayant pas l'éclat et l'originalité de celle de Diderot ou d'Alembert, sa contribution à l'Encyclopédie, aussi importante qu'elle puisse l'être, est éclipsée par la gloire de ces derniers.


Sources :
http://agora.qc.ca/dossiers/Le_Chevalier_de_Jaucourt

 


 


Portrait de Jaucourt

Sources :
Portrait du chevalier Louis de Jaucourt (1704-1779)
Collection privée, Musée virtuel du protestantisme français
(museeprotestant.org)

 

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